‘Wij hebben de Nieuw Amsterdam Prijs in het leven geroepen om personen te eren die na jarenlange inspanning, met doorzettingsvermogen en een helder doel voor ogen, een voor onze stedelijke samenleving impactvolle en relevante verandering tot stand hebben gebracht,’ zegt Egbert Fransen, directeur van Pakhuis de Zwijger. De Nieuw Amsterdam Prijs wordt sinds 2018 ieder jaar uitgereikt tijdens de jaaropening in januari in Pakhuis de Zwijger te Amsterdam.

Ontstaan Nieuw Amsterdam Prijs

Hier tekst

Tijdens onze jaaropening reikten we de Nieuw Amsterdam Prijzen uit aan Abdelhamid Idrissi, Sonja Hendriksma, Maureen Hubbard en Leila Azzam voor hun indrukwekkende activiteiten en initiatieven voor de stad tijdens de coronacrisis.

Abdelhamid Idrissi ontvangt de prijs voor zijn werk met De Studiezalen. Hij biedt hij op 24 locaties LifeCoaching, huiswerkondersteuning en talentontwikkeling aan, aan kinderen uit kwetsbare wijken. Tijdens de coronacrisis, belt hij wekelijks met 700+ gezinnen en kinderen die vóór corona gebruik maakten van de studiezalen, om hulp te bieden bij de verschillende problemen waar ze nu tegenaan lopen.

Sonja Hendriksma is vrijwilliger en kookt in de Bloemenbuurt in Amsterdam-Noord voor mensen die het niet breed hebben en/of tijdens de coronacrisis niet naar buiten durven. Waar ze voor de coronacrisis voor zo’n 25 mensen per week kookte, zorgt ze nu met een team van 3 koks twee a drie keer week voor een een buurtmaaltijd voor ruim 70 bewoners uit Noord.

Maureen Hubbard en Leila Azzam helpen Vanuit Stichting Carabic ruim 500 kwetsbare bewoners in Amsterdam Zuidoost: van gezinnen en eenzame ouderen, tot bewoners in de schuldhulp en ongedocumenteerde mensen zonder werk. Door de coronacrisis komen daar iedere dag nieuwe mensen bij en levert de stichting momenteel voedselpakketten, maar ook kleding, computers, knuffels en speelgoed aan diegene die dat hard nodig hebben.

Maker met een maatschappelijke agenda
Massih Hutak (1992) is een creatief alleskunner – rapper, columnist, romanschrijver en theatermaker. Bovendien is hij een maker met een maatschappelijke agenda. ‘In zijn columns in Het Parool neemt Massih Hutak duidelijk stelling in over thema’s die hem aan het hart gaan. Als opiniemaker, rapper én als theatermaker is hij een invloedrijke stem in het publieke gesprek over gentrificatie. Als echte Noorderling komt Hutak met zijn voorstelling ‘Verdedig Noord’ op voor de belangen van stadgenoten die slachtoffer worden van de toenemende ongelijkheid in Amsterdam. Knap en moedig werk van een jonge Amsterdamse maker,’ zegt Egbert Fransen.

Beeld: Raymond van Mil.

Marjan Sax en Youth For Climate NL
Naast de Nieuw Amsterdam Prijs ontving Marjan Sax de prijs ‘Een leven lang voor de stad’ voor haar jarenlange inzet voor vrouwenemancipatie, een rechtvaardiger asielbeleid en andere goede doelen. ‘Marjan Sax zet zich al decennia onvermoeibaar in voor een eerlijker wereld. In de jaren ’70 als lid van Dolle Mina en mede-oprichter van het Vrouwenhuis in Amsterdam. In de jaren ’80 als mede-oprichter van Stichting Mama Cash. In recenter jaren onder meer als adviseur van Human Rights Watch, als bestuurslid van Stichting Democratie & Media en als woordvoerder van vluchtelingengroep We Are Here,’ aldus Fransen. De prijs voor Talent van het Jaar ging naar de Nederlandse afdeling van de internationale klimaatbeweging Youth For Climate die onder andere verantwoordelijk is voor de grote klimaatstaking en de protestmars door scholieren in februari 2019.

 

Urgent voor Amsterdam 
Sociaal ondernemer Dionne Abdoelhafiezkhan richtte op 22-jarige leeftijd, nog tijdens haar studie Bedrijfskunde, de voorloper op van haar huidige bureau IZI Solutions. Het bureau biedt innovatieve oplossingen voor maatschappelijke gelijkwaardigheid en levert organisatieadvies op het gebied van sociale vraagstukken, diversiteit & inclusie en community building. ‘IZI Solutions is inmiddels internationaal actief en thoughtleader op het gebied van inclusiviteit – één van de belangrijkste thema’s van deze tijd en ongelofelijk urgent voor een stad als Amsterdam. Dionne krijgt deze prijs voor haar strijd voor gelijkheid, waarin ze – ondanks het feit dat ze de confrontatie niet schuwt – het vertrouwen krijgt en geeft om de kritische gesprekspartner te zijn van verschillende gemeenten, scholen, de politie, de minister-president en de koning, Dit is een prestatie van formaat,’ zegt Egbert Fransen.

Stanja van Mierlo en Meryem Maskouri
Naast de Nieuw Amsterdam Prijs ontving Stanja van Mierlo de prijs ‘Een leven lang voor de stad’ voor haar jarenlange inzet voor stadsstrand en culturele broedplaats Blijburg. ‘Stanja van Mierlo is een doorzetter, harde werker en een verbinder met grote verantwoordelijkheid, die ons allen met vallen en weer opstaan heeft laten zien wat placemaking echt betekent. In vijftien jaar tijd werd Blijburg een begrip en zorgde ervoor dat de gebiedsontwikkeling van IJburg vleugels kreeg,’ aldus Fransen. Meryem Maskouri ontving een prijs voor Talent van het Jaar. ‘Zij doet eindexamen aan het Technasium van het CalandLyceum in Amsterdam Nieuw-West, helpt jonge kinderen naschools bij hun huiswerk en voetbalt. Na haar middelbare school gaat ze naar de TU Delft om designer te worden van een betere leefwereld.’

 

Een strijder voor inclusiviteit
Dichter, blogger en motivational speaker Jerry Afriyie (1981) ontving de eerste Nieuw Amsterdam Prijs vanwege zijn inzet voor een inclusief Sinterklaasfeest. Als oprichter van de stichting Nederland Wordt Beter werd hij landelijk bekend met campagnes tegen Zwarte Piet en voor de instelling van een Nationale Herdenking Koloniaal en Slavernijverleden. Inmiddels hebben zijn inspanningen er mede toe geleid dat er in Amsterdam een ‘Nieuwe Piet’ wordt geïntroduceerd, die in een periode van vier jaar wordt ontdaan van stereotyperingen. Concreet heeft dit afgelopen november al geleid tot de eerste Sinterklaasintocht in Amsterdam zonder Zwarte Pieten. 

Een leven voor de publieke zaak
Oud-universitair docent en geograaf Saar Boerlage (1932) ontving de speciale prijs ‘Een leven lang voor de stad’. Belangrijke wapenfeiten zijn haar inzet voor ouderenbeleid en vrouwenemancipatie bij WOUW, het netwerk van maatschappijkritische 50+-vrouwen. Een kroon op haar werk in dit kader is de totstandkoming van de Akropolistoren op het Zeeburgereiland, waarvan zij initiatiefnemer en drijvende kracht was, en inmiddels bewoner. Zij richtte hiervoor met een aantal anderen een wooncoöperatief op en ging in gesprek met wooncorporatie De Alliantie. In het verleden streed ze met succes tegen de privatisering van het GVB en tegen de komst van de Olympische Spelen naar Amsterdam in 1992. Bovendien was ze jarenlang raadslid in Amsterdam, stond ze aan de basis van GroenLinks en was ze een van de eerste voorvechters van het Basisinkomen. Saar Boerlage werd in 2011 reeds onderscheiden met het Ereteken van Verdienste van de gemeente Amsterdam.